Judging the Bahrain Lovebirds Club 2017 Exhibition.

Whoa, where do I begin? Another superb trip, this time visiting the beautiful country of Bahrain. This one was a little different because it’s a show that is predominantly Agapornis roseicollis, the majority of which are in the blue series. I was invited to judge here by Yousif who is also a judge and the Chairman of the Bahrain Lovebirds Club (BLC). Yousif oozes passion, enthusiasm and devotion to the hobby. He takes his role as a judge very seriously and has a big interest in genetics and mutations. I was specially honored to be invited to judge this show, because I have very little first-hand experience in breeding Agapornis roseicollis. In fact, I've only ever bred one pair of roseicollis! To be invited to judge shows that they had faith in my ability to correctly judge the birds, or at least I hope so anyway!


My partner for the trip was Dutch judge Peter Jan De Harder. I knew who Peter was, but we had never formally met until we met each other at Schiphol airport in Amsterdam on the Wednesday. We instantly hit it off and I knew we was in for a good time in Bahrain. Our first flight was to London Heathrow before catching a connecting flight directly to Bahrain. The flight there was not the most comfortable I have ever had to be honest! I had recently broken my foot so it was a little sore still, and there was this awkward box under the seat in front of me leaving me with little leg space. It probably didn’t help that I need to shed a few kilograms either, haha! We soon arrived in Bahrain and was greeted by Yousif and Anees, the Vice-Chairman of BLC. Yousif took us to see the large bridge connecting Bahrain and Saudi Arabia before heading off to the hotel.

On Thursday we were up bright and early, ready for the day ahead. The view out the hotel window across Bahrain was beautiful and in true English-man fashion I began the day with beans on toast! The show hall was still been prepared so we first visited the Arad Fort. This is an old fort built in the 15th century and it was very interesting to see. We had a mooch around, a walk along the coastal line and chilled out for a bit, taking in the beautiful weather which was a definite relief from the weather back at home!

Later in the day we visited the show hall where the BLC team were working very hard with preparations. We met a lot of the wonderful people and spent hours talking to them. Such friendly people, they really made us feel welcome. There were lots of breeders from Bahrain present, as well as many guests from other Gulf states. The hobbyists there are very passionate. They are so eager to learn, to improve and to better the hobby in general. It’s a genuine pleasure to witness this. We was also accompanied by Diego Zamora, a reputable breeder who was a guest of honor all the way from Spain! It was soon time for me to give a presentation. I prepared something last minute about key judging and selection points in A.roseicollis as well as a bit of an insight into my thoughts and aims within the hobby and the importance of thinking towards to the future. It went pretty good I think? Yousif did a smashing job translating for me and the majority of people actually seemed quite interested! Nobody fell asleep, which is definitely a good sign, right? Haha. After the presentation one kind gentleman told me how much he enjoyed it and it was one of the best talks he had heard. I don’t know about that, I’m pretty sure he was just being polite but either way it was a very nice compliment! Later in the evening we started judging for a couple of hours and worked on the teams section of the show. We had a big day ahead of us so it was time to get back to the hotel and get some sleep!

Judgment day! Show day had come and we arrived at the show hall bright and early! The BLC team had done an amazing job getting everything prepared and we began judging straight away. There was a great turn out not only in visitors, but show birds too. Around 700 birds were on show, the majority of which were Agapornis roseicollis with a handful of Agapornis fischeri, Cockatiels (Nymphicus hollandicus)and Budgerigars (Melopsittacus undulatus). The Agapornis roseicollis were judged by myself, Peter Jan and Yousif. Peter Jan took care of the Cockatiels while I did the A.fischeri. There was also  German judge Christian Back present who judged the Budgerigars.

There was a lot to do! Each bird required points and comments. Comments were made about the positives and negatives of each bird and this takes a very long time. It’s in place so the exhibitors can learn though, the feedback helps their breeding decisions and teaches them what to work on in the future. We literally judged from around 12 hours straight! Stopping briefly for a short break and some lunch (delicious!) along the way. It was without a doubt the “hardest” judging I have ever done, because of the sheer amount of work. I am very proud with the work we did though. Even though it was getting very late in the evening, the visitors remained patient and we maintained our high standard throughout. Sometimes when time is not on your side it might be tempting to rush things, but you can’t rush a good job. Poor Peter Jan had blisters on his finger from writing so much!

The quality of the A.roseicollis in the blue series was immense. Some really, seriously beautiful specimens on show. The breeders over there have nailed it and I have no doubt when they focus the same effort into the green series, we will see the same quality there too. The format of the birds was exceptional and you can clearly see one thing; the breeders spend a lot of time with their birds and put a lot of effort into training them for shows. The birds showed themselves beautifully. Very calm, they sat wonderfully on the perch and made judging them a genuine pleasure. There were some very difficult decisions to make and when it came to selecting some of the winners, it really did come down to the smallest details imaginable!

Once the judging had finally finished we moved on to the prize ceremony. There was one individual winner, overall Best in Show. We had to select this bird from all of the group winners who received 93 points. However, the champion had to be kept a secret until the ceremony! It was really such a difficult decision! All the birds were wonderful. There was a stunning pale fallow *blue*, the cinnamon *blue* and opaline-cinnamon *blue* were also magnificent, as well as the violet *blue* and opaline violet *blue*. All 10 birds were nothing short of impressive! The way the winner was announced was epic, and the entire ceremony really highlights the enthusiasm in Bahrain. All 10 birds are put on the podium and one by one they are selected and handed back until it comes down to the winner. The suspense and drama was unreal and towards the end everyone is cheering and yelling out for the potential winner! Eventually the winner was announced, greeted by cheers, applause and smiles from everyone! It was magical to witness such an atmosphere. A big congratulations to the champion Ali Taher with his absolutely beautiful opaline violet *blue*!

This is where we, as European hobbyists, can really learn from our friends across the ocean. The sense of community, love and enthusiasm for the hobby is surreal. Even though most of them missed out on the Champions prize, they were still delighted for the winner and shared the love. Smiles everywhere, positive vibes and pure enjoyment. I really do hope that one day, we can inject some of this sense of pride and community into the hobby in Europe. It’s so amazing and in turn will only encourage new, young breeders into the hobby - after all, they are the future, right?

After the show we headed off for something to eat. Myself and Peter Jan were accompanied by Diego, Yousif, Hussain and Adel and Saleh from the UAE and Ali from Saudi Arabia. Super friendly and super passionate guys!  We had talked a lot with Adel and throughout our stay and he was very nice. Passionate, enthusiastic and excited about his hobby! We ate traditional food in the traditional manner! Sat on the floor, sharing food from large platters! Amazing food in wonderful company – a perfect way to end a busy day!

One the final day we visited a couple of breeders. The first stop was to visit Ali Taher and Ali Alsawas. We visited the breeding room of Ali Taher, who was the Champion of 2017 and he had an immaculate setup and a stunning collection of birds! The room was so clean and the birds are clearly very well looked after. He put on a spread of food and drink for us, but Yousif was concerned because he knew we would soon be eating a big meal. No need to worry though, as you can tell by my athletic figure, eating has never been a problem for me, haha. Thank you guys for your wonderful hospitality.

We then visited the breeding room of the main man himself, Yousif. His collection of Agapornis roseicollis is amazing and his bird house is top notch. You can tell he is so devoted to his hobby, because he knew everything about every bird in his room just from the top of his head! We spent hours admitting his collection before we headed out for a ‘camp’ in the desert!

I don’t really know how to describe the ‘camp’? It’s like a private camp in the desert that I guess certain people can rent? There’s several rooms, tents, lounge areas, grills and an open fire pit and it is kind of fenced off to create a private camp as such?

The desert is crazy, you can see all the pipe lines running across the surface of the desert, I always expected them to be below the surface! Then there is the oil pumps scattered everywhere, pumping away! The BLC crew had put on a truly delightful spread of food, it was absolutely yummy! We ate plenty of delicious food, chilled out for a bit then ate even more food! Tooted on a bit of shisha and chatted about birds late into the evening. It was an absolutely incredible end to an amazing few days. As the evening came to a close, we said our goodbyes and headed off to the airport for our flight home.

I just want to say a big thank you to the BLC for their top class hospitality and especially Yousif for taking care of us. To all the breeders who visited the show, it was an absolute pleasure to meet every last one of you. It really is a genuine honor to witness such pride, enthusiasm and an outstanding sense of community spirit. You should be proud of that, and of course of your birds too. I wish you all the very best in the future of this wonderful hobby! Also a big thanks to Peter Jan de Harder for his great company. He's a nice guy and an awesome judge! Cheers!

Translation (Thanks Yousif!)

السلام عليكم ورحمة الله وبركاته،

نقدم لكم ترجمة للتقرير الشامل للحكم البريطاني سام جيبس حكم معرض البحرين السادس لطيور الحب حيث تناول تفاصيل التجمع البحريني الثالث للببغاوات وطيور الحب وسرد حكاية زيارته للبحرين.

قف، من أين أبدأ؟ رحلة رائعة أخرى، وهذه المرة زيارة بلد جميل هو البحرين. كانت هذه مختلفة قليلا لأنه هذا المعرض هو في الغالب طيور حب روزيكوليس، ومعظمها في فئة البلو. لقد دعيت للتحيكم هناك من قبل يوسف وهو أيضاً حكم ورئيس نادي البحرين لطيور الحب. يوسف يجسد العاطفة والحماس والتفاني من أجل الهواية. ويأخذ دوره كحكم على محمل الحزم والجد ولديه إهتمام كبير في علم الوراثة والطفرات. تشرفت كثيراً لدعوتي للتحيكم على مثل هذا المعرض، وخصوصاً أن لدي القليل من التجربة المباشرة في تربية طيور الحب الروزيكوليس. في الواقع، لقد انتجت في السابق من زوج واحد من الروزيكوليس! ولكن دعوتهم لي تبين أن لديهم الثقة في قدرتي على التحكيم على طيور الحب بشكل صحيح، أو على الأقل آمل ذلك على أي حال!

وكان زميلي في الرحلة الحكم الهولندي بيتر جان دي هاردر. كنت أعرفه بالإسم، لكننا لم نجتمع فعلياً حتى إلتقينا بعضنا البعض في مطار أمستردام يوم الأربعاء. وعلى نحو الصدفة تقابلنا وتبين أننا قد وصلنا في الوقت المناسب للبحرين. بداية الرحلة كانت لمطار هيثرو بلندن ومن ثم الرحلة مباشرة إلى البحرين. لأكون صادقاً الرحلة لم تكن الأكثر راحة في رحلاتي! فإن قدمي قد كسرت والألم لا يزال ينتاني وخصوصاً أن المساحة أمام الكرسي كانت حرجة وضيقة لا تتسع لساقي. ربما لذلك أحتاج لأن أنزل بضعة كيلوغرامات، هاها! وسرعان ما وصلنا إلى البحرين واستقبلنا هناك يوسف ونائب الرئيس أنيس. أخذنا يوسف بعد ذلك لرؤية جسر الملك فهد الكبير الذي يربط البحرين والمملكة العربية السعودية قبل التوجه إلى الفندق.

إستيقضنا مبكراً في صباح يوم الخميس، ونحن على استعداد لهذا اليوم القادم. إطلالة نافذة الفندق تظهر لنا جميع أنحاء البحرين الخلابة، وكرجل إنجليزي حقيقي قد بدأت اليوم مع إفطار بالفاصوليا وخبز التوست! في هذه الأثناء كانت قاعة المعرض لا تزال تحت التجهيز للمعرض لذلك قمنا أولا بزيارة لقلعة عراد. هذه القلعة القديمة التي بنيت في القرن الخامس عشر حيث كان من المثير جداً للاهتمام بأن نراها. قمنا بإستطلاع عليها ومن ثم السير على الأقدام على طول الخط الساحلي مع الأخذ في الطقس الجميل الذي كان رائعاً بالمقارنة بالطقس في بلادنا.

في وقت لاحق من يوم الخميس قمنا بزيارة قاعة المعرض حيث كان الكادر المنظم للمعرض يعملون بجد لإنجاز العمل. إلتقينا بالكثير من الناس الرائعين وقضاء ساعات للتحدث معهم. هؤلاء الناس مميزين وجعلونا حقاً نشعر بحفاوة إستقبالهم. كان هناك الكثير من المربين من البحرين، فضلا عن العديد من الضيوف من دول الخليج الأخرى. الهواة هناك متحمسين ومهتمين جداً. ومتحمسون جدا للتعلم أكثر، ولتحسين وتطوير الهواية بشكل عام. إنه لمن دواعي سرورنا الحقيقي أن نرى ذلك. ورافقنا أيضا دييغو زامورا، المربي المتميز من إسبانيا الذي كان ضيف شرف في المعرض والذي حضر مع كل هذه المسافة! ثم حان الوقت لي لتقديم ندوة قد أعدت في اللحظة الأخيرة تطرقت فيها عن نقاط التحكيم الرئيسية وطريقة الإنتخاب في الروزيكوليس وكذلك قليلا من النظرة والرؤية الثاقبة لتطوير الهواية وأهداف الهواية وأهمية التفكير نحو المستقبل. أعتقد أنها كانت جيدة جداً؟ يوسف قام بمهمة ترجمة المحاضرة وبالنسبة لي أرى أن غالبية الناس كانت فعلاً مهتمة جدا بالمحاضرة! فلم يكن أحد نائماً، وهذه بالتأكيد إشارة جيدة، أليس كذلك؟ هاها. بعد الندوة قال لي أحد المربين أن هذه المحاضرة كانت من أروع المحاضرات التي تابعها، لست متأكداً من ذلك، ولكن أنا متأكد من انه كان من باب الذوق ولكن في كلتا الحالتين كانت مجاملة لطيفة جدا! في وقت لاحق في المساء بدأنا التحكيم لمدة بضع ساعات وكانت على فئة الزوجي بالعرض. كان يوماً طويلاً لذلك كان الوقت قد حان للعودة إلى الفندق والحصول على بعض النوم!

يوم التحكيم! المعرض اليوم قد حان ووصلنا إلى قاعة المعرض بالصباح الباكر! فريق العمل بالمعرض قد قام بعمل رائع بإعداد وتنسيق المعرض وبدأنا التحكيم على الفور. كان هناك تميز كبير ليس فقط في الزوار، ولكن في مستوى الطيور أيضا. إذ تم عرض حوالي 700 طائر، كانت غالبيتها طيورحب روزيكوليس مع ومجموعة بسيطة من طيور الحب فيشيري، والكوكاتيل والباجريجار. تم التحكيم على طيور الحب روزيكوليس مني وبيتر جان ويوسف. كما أخذ بيتر جان التحكيم على الكوكاتيل بينما قمت بالتحكيم على فيشري. كما كان هناك أيضاً الحكم الألماني كريستيان باك الحاضر للتحكيم على الباجريجار.

كان هناك الكثير للقيام به! كل الطيور يجب أن يتم التحكيم عليها بالنقاط والتعليقات. إذ تكون التعليقات حول الايجابيات والسلبيات لكل الطيور وهذا يستغرق وقتا طويلا جدا.توضع حتى يمكن المشاركين من التعلم من ذلك، ومعرفة النواقص والنقاط التي تساعد في تطوير التربية بالمستقبل. نحن نحكم بدقة من حوالي 12 ساعة على التوالي! توقفنا لفترات وجيزة لأخذ الراحة وفترة الغداء (لذيذ!) . كان من دون أدنى شك "أصعب" تحكيم قمت به من أي وقت مضى، وذلك بسبب الكمية الهائلة من العمل الدقيق فيه. وبارغم من ذلك فأنا فخور جدا بالعمل الذي قمنا به. على الرغم من تأخرنا جداً حتى المساء فقد ظل الزوار صابرين لنحافظ على مستوى عال بالتحكيم في جميع الأوقات. في بعض الأحيان عندما يكون الوقت ليس في صالحك فقد يقودك للتسرع بالعمل ولكن لا يمكنك التسرع للظهور بعمل جيد. المسكين بيتر جان قد تعبت يداه كثيراً من الكتابة الكثيرة!

طيور الروزيكوليس بفئات البلو هائلة ومميزة حقاً، عينات جميلة ومعدة بشكل مناسب للمعرض. المربين هناك يعلمون جيداً كيف ينتقوا طيورهم للمعرض وليس لدي أدنى شك عندما يبدأ التركيز بنفس الجهد في الفئة الخضراء فسوف نرى نفس المستوى هناك أيضا فشكل الطيور استثنائية ويمكنك أن ترى بوضوح شيء واحد هو أن المربين يقضون الكثير من الوقت مع طيورهم ويضعون الكثير من الجهد في تدريبهم وتجهيزهم للمعرض. حيث أظهرت الطيور نفسها بشكل جميل وهادئة جدا، جلسوا بشكل رائع على المجثم وجعلوا للتحكيم عليها متعة حقيقية. كانت هناك بعض القرارات الصعبة جدا خصوصاً باختيار بعض الفائزين، فإننا حقا ننزل إلى أبسط التفاصيل التي يمكن تخيلها للفصل!

وبمجرد الانتهاء من التحكيم أخيرا انتقلنا إلى حفل التكريم. كان هناك فائز واحد بلقب بطل أبطال المعرض فكان علينا أن نختار هذا الطائر من جميع الفائزين في المجموعة الذين حصلوا على 93 درجة وكان حقا مثل هذا القرار صعب فكانت جميع الطيور رائعة. كان هناك طيور مذهلة كالبيل فالو والسينامون والأوبالين-سينامون كانت أيضا رائعة، وكذلك الفايلوت وأوبلاين فايلوت. جميع العشرة طيور لم ينقصها شيء لنقول أنها مثيرة للإعجاب! كما أن الإعلان عن بطل الأبطال كان يجب أن يبقى حتى نهاية الحفل! فالطريقة التي أعلن بها الفائز كانت مدهشة، وجذبت الحفل بأكمله وأظهرت الحماس والسعادة عند كل المربين. فقد تم وضع جميع الطيور العشرة على المنصة وتم إستبعادهم واحدا تلو الآخر وكان التشويق والدراما غير واقعي وحتى النهاية والجميع يهتفون ويصرخون للفائز المحتمل! في نهاية المطاف أعلن الفائز، وبدأت الهتافات والتصفيق والابتسامات من الجميع! كان من المدهش والرائع أن نشهد مثل هذا الجو. تهاني كبيرة للبطل علي طاهر مع طيره الجميل جدا أوبلاين فايلوت.

من هنا يجب علينا نحن كهواة أوربيين أن نتعلم حقاً من أصدقائنا عبر المحيط من حس المجتمع والحب والحماس الحقيقي للهواية. على الرغم من أن معظمهم لم يحقق لقب بطل الأبطال، ولكن كانوا سعداء للفائز وقاسموه الفرح والحب. الإبتسامة في كل مكان، والحركات الإيجابية والمتعة النقية. أنا حقا آمل أن نصل لذلك ونرى هذا الشعور في وسط مجتمع الهواية في أوروبا. انها مذهلة جداً وبدورها سوف تحفز مربين شباب للدخول في الهواية بعد كل شيء، هم المستقبل، أليس كذلك؟

بعد المعرض توجهنا لتناول بعض الطعام. أنا وبيتر جان دييجو، يوسف، حسين وعادل وصالح من الإمارات العربية المتحدة وعلي من المملكة العربية السعودية. أشخاص مميزين ومحبوبين جداً! لقد تحدثنا كثيراً مع عادل إذ كان لطيفاً ومتحمساً جداً للهواية. أكلنا الطعام التقليدي وبالجلوس بالطريقة التقليدية على الأرض، وتشاركنا الطعام من الأطباق الكبيرة! الطعام مدهش في مطعم رائع – كيفية مثالية لإنهاء يوم حافل!

في اليوم الأخير قمنا بزيارة اثنين من المربين. إذ كانت المحطة الأولى هي زيارة علي طاهر بوجود علي السواد. زرنا غرفة تربية بطل الأبطال علي طاهر، الطيور مذهلة! والمكان متقن والغرفة نظيفة جداً والطيور ظاهرة بشكل واضح وجميل. لقد وضعوا لنا طعاما وشرابا للضيافة، لكن يوسف كان قلقا لأنه كان يعلم أننا وجبة كبيرة جداً تنتظرنا قريباً. على الرغم من ذلك يمكنني أن أقول وبحساباتي ونظرتي الدقيقة بأنه لا داعي للقلق، لأن تناول الطعام لم ولن يكون مشكلة بالنسبة لي، هاها. شكرا يا رفاق لكرم الضيافة الرائعة.

ثم قمنا بزيارة غرفة تربية الرجل الرئيسي نفسه، يوسف. مجموعته من الروزيكوليس مدهشة ومحمية الطيور من الدرجة الأولى. يمكنك أن تقول انه مكرس نفسه للهواية، لأنه كان يعرف كل شيء عن كل طائر في غرفته وذلك من ذاكرته وحفظه! قضينا ساعات نشاهد مجموعته قبل توجهنا إلى "المخيم" في الصحراء!

حقيقة لا أعرف كيف أصف "المخيم"؟ انها مثل مخيم خاص في الصحراء التي أعتقد أن بعض الناس يمكنهم الاستئجار؟ هناك العديد من الغرف والصالات بالخيام، ومكان للمشاوي وحفرة النار المفتوحة والمخيم محدد بسياج ليجعل للمكان خصوصية على هذا النحو؟

الصحراء مذهلة، يمكنك ان ترى كل خطوط الأنابيب التي تعمل عبر سطح الصحراء، كنت أتوقع أنهم يجب أن يكونوا تحت الأرض! وهناك مضخات النفط المنتشرة في كل مكان للضخ بعيدا! وقد وفرت إدارة النادي كمية كبيرة ولذيذة من الأطعمة حقاً كانت لذيذ للغاية! أكلنا الكثير من الطعام اللذيذ، تدور الأحاديث ونواصل بعدها بين كل فترة وأخرى أكل المزيد من الطعام! مع تدخين الشيشة قليلا والنقاشات عن الطيور حتى وقت متأخر من المساء. كان نهاية لا تصدق مذهلة تماما في أيام قليلة. وفي نهاية المساء، ودعنا الجميع وتوجهنا إلى المطار لرحلة العودة إلى ديارنا.

أنا هنا أتقدم بالشكر الجزيل لنادي البحرين لطيور الحب على كرم الضيافة الذي هو من الدرجة الأولى وخاصة يوسف لرعايته لنا. والشكر لجميع المربين الذين زاروا المعرض، كان من دواعي سروري الكبير اللقاء بكل واحد منكم. إنه لشرف حقيقي حقا أن نشهد هذا الفخر والحماس والشعور المميز بالروح المجتمعية. يجب أن تفخروا بذلك وبكل تأكيد من مستوى الطيور الخاصة الموجودة لديكم. أتمنى لكم كل التوفيق في مستقبل هذه الهواية الرائعة! أيضا الشكر الجزيل لبيتر جان دي هاردر لمشاركته لي التحكيم والرحلة المميزة. انه رجل لطيف حكم رهيب! في صحتك!

الرابط الأساسي للتقرير

sharing is caring! ...
Share on Facebook
0Share on Google+
0Tweet about this on Twitter
Pin on Pinterest
Posted in Judging.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *